La historia de la cafetera Moka

Hoy en Caficulto hablaremos de la historia de La cafetera Moka, también conocida como cafetera italiana. La Moka fue inventada en 1933 por Luigi di Ponti. La máquina fue puesta rápidamente en producción por un maquinista de Piamonte, Alfonso Bialetti, quien transformó la llamada "Moka Express" de Di Ponti, una cafetera de aluminio con tapa de horno a presión, en una de las cafeteras más famosas y comunes del mundo.

Aunque es esencialmente un dispositivo de filtración, la leyenda de Bialetti sugiere que la máquina se inspiró en las primeras lavadoras de ropa que usaban una fuente de calor para hervir un balde de agua jabonosa y hacer que saliera de un tubo hacia el desagüe. En cambio, el Moka Express hace que el agua caliente pase hacia arriba, a través de los posos de café, y salga de un tubo, lo que significa que el café preparado no tiene que pasar por ningún filtro de café adicional, ya que permanece por debajo de la extracción final.

A finales de 1933, Alfonso Bialetti había creado el primer prototipo "Moka" para preparar café en casa. La Moka fue reconocida al instante, con su particular forma octogonal, revolucionó la forma en que se preparaba el café en casa.

Otras opciones de café en el hogar habían existido, en particular la cafetería napolitana, pero este modelo más nuevo tenía algunas primicias en el diseño y producía un café mucho más fuerte. Para hacer esto, usó un calentador moldeado simple, un conjunto de aluminio todo en uno de metal, un bloque de metal de ocho lados distintivo para hervir el agua, un filtro de tubo estilo embudo y un depósito de recipiente de metal.

Su creador, vio su creación como una especie de obra de arte viéndose a sí mismo como un artesano, sin mancha de preocupaciones comerciales, trabajando para la gloria de su oficio no impulsado por el imperativo financiero. Su mayor satisfacción en la vida era irse a la cama por la noche con el puro en una mano y contemplar su hermosa pieza Moka hecha a mano que había salido de su pequeña fundición familiar.

Culturalmente, la cafetera Moka marcó un cambio histórico del espresso como una bebida exclusiva para tomar fuera de casa, a una que podría adentrarse en el hogar, lo que coincidió muy bien con la recesión económica de Italia de la década de 1930. Teniendo en cuenta que el espresso elaborado en máquinas de calidad comercial se elabora con una cantidad de presión mucho mayor de la que puede proporcionar el agua hirviendo en una olla de la estufa, estas cafeteras pueden producir una infusión intensa y concentrada que muchos bebedores de café caseros disfrutan como sustituto del espresso tradicional. Esta democratización de un estilo de café que anteriormente estaba ligado a la experiencia de un café o restaurante fue una de las primeras revoluciones de las creaciones hechas en casa.

La cafetera Moka es un símbolo de Italia: del ingenio de la posguerra y del dominio culinario mundial. Está en el Museo de Arte Moderno, el Museo de Diseño Cooper-Hewitt Smithsonian y otros templos del diseño. Está en el Libro Guinness de los récords mundiales como la cafetera más popular del mundo, y durante décadas fue un lugar común no solo en Italia sino en Cuba, Argentina, Australia y Estados Unidos. También es ampliamente incomprendido y difamado, y la aprobación en el mundo moderno del café ha llegado quizás un poco tarde.

¿Cómo funciona una cafetera Moka?

La cafetera Moka de Bialetti es un dispositivo octogonal de aluminio con asas de baquelita. El dispositivo tiene tres secciones principales: una cámara inferior, un filtro de metal y una cámara de recolección superior. Para preparar el café, la cámara inferior se llena con agua y luego el filtro de metal se coloca en la cámara inferior y se llena con café. La cámara superior se atornilla y la cafetera se coloca en la estufa. Cuando el agua hierve, el vapor aumenta la presión en la cámara inferior y empuja el agua a través del de café en el filtro. Luego, el café se condensa y se acumula en la cámara superior. Cuando la cámara inferior está casi vacía, el vapor del agua también es impulsado a través del filtro hacia la cámara superior, creando los característicos ruidos de gorgoteo.

Durante los próximos 60 años, la cafetera Moka conquistaría el mundo. A partir de 2016, el New York Times señala que más del 90 por ciento de los hogares italianos tenían uno. Se volvió tan icónico que Renato Bialetti, cuando murió a principios de 2016, fue enterrado en una gran réplica de la cafetera Moka. Se extendió a algunos países con grandes poblaciones de inmigrantes italianos, volviéndose común en las comunidades italoamericanas de Filadelfia, Nueva York y Chicago y sus alrededores. Argentina y Australia, que recibieron grandes oleadas de inmigración italiana en el siglo XX, también albergan muchas cafeteras Moka y tampoco podemos negar que en Latinoamérica, en muchos hogares crecimos con una presente en la casa de la abuela. 

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