¿Cómo el coronavirus (COVID-19) impactó en la industria del café?

Antes del inicio de la pandemia, ir a los coffeeshops era una actividad social cotidiana en la vida de muchas personas. Además de disfrutar de una taza de café, las cafeterías nos permiten relacionarnos con amigos o comer un postre. En el 2020 y todavía hoy, las hemos visitado menos.

En este artículo hablaremos cómo el COVID-19 impactó la producción y el consumo de café.

La industria del café decae considerablemente con el COVID-19

La cultura del café de hoy se ve afectada negativamente por la pandemia, que ha sumido en la desestabilización de las economías de todo el mundo. La falta de demanda hace que los precios globales de los granos de café caigan. Por ejemplo, el valor en abril de 2020 fue alrededor de un 10% más bajo en comparación con el precio de mercado en diciembre de 2019.

En países donde el COVID-19 afectó profundamente como Italia, Singapur, Japón, España y Corea del Sur, se prohibieron las congregaciones por completo, golpeando directamente a comercios como hoteles, cafés y restaurantes y así, al turismo cafetero.

La cadena de suministro de café

Sin duda, el café nos está ayudando a muchos de nosotros a trabajar desde casa, pero está claro que el impacto en la industria hotelera ha tenido enormes ramificaciones en la demanda de café, especialmente café de especialidad. Esto ha tenido un efecto dominó para las empresas que dependen del comercio mayorista de café como su principal fuente de ingresos, y la mayoría de las pequeñas y medianas empresas han tenido que reestructurar sus modelos comerciales de la noche a la mañana.

Las ventas minoristas y de comercio electrónico se han convertido en el foco principal para permitir que las empresas emerjan del otro extremo de la pandemia.

Cuando se trata de precios de intercambio para los productores, existen preocupaciones sobre las interrupciones en la cadena de suministro, que hacen que el café sea más valioso. Aún así, existe incertidumbre sobre el futuro de la demanda, lo que hace que el café sea menos valioso.

Desde la fuerte caída, vimos un aumento en el precio tanto del Arábica como de los naturales brasileños. Los robustas, sin embargo, continuaron cayendo. En marzo de 2020, las exportaciones mundiales cayeron un 3,7% a 11 millones de sacos. Los envíos en los primeros seis meses del año cafetero 2019/2020 disminuyeron 3.9% a 62 millones de sacos.

Aunque el café de especialidad opera fuera del mercado comercial, los vínculos entre los productos básicos y el café de especialidad están, no obstante, vinculados. Sin duda, el impacto de la pandemia causará importantes interrupciones en el movimiento del café de especialidad y tendrá un efecto dominó a nivel de finca.

 Las consecuencias desde el origen

El café es un producto agrícola vivo, que respira y necesita ser cultivado, cosechado y procesado con una enorme cantidad de cuidado. Esto requiere una gran cantidad de trabajo para lograrlo y, a menudo, se hace en países en desarrollo que carecen de infraestructura social básica y acceso a una atención médica integral.

Los informes de los importadores varían ligeramente según los gobiernos y las restricciones que imponen. Una cosa que fue evidente es que los países que adoptaron medidas de distanciamiento social vieron una reducción en la cantidad de volumen de café que se recolectó y procesó.

Las restricciones también provocaron cierres temporales de algunas plantas de procesamiento. Atado junto con el cierre de algunos puertos, se vio el impacto en la oferta y la producción de los más vulnerables de esa cadena.

Post-crisis

Lo que sucederá a partir de ahora depende de cuándo cesará la pandemia. Ya podemos ver que las personas están retomando sus viejos hábitos.

Ya hay áreas que permiten el funcionamiento de las cafeterías, pero los propietarios aún ven una disminución en las ventas porque muchos prefieren quedarse en casa.

Estas tiendas que permanecen abiertas deben intensificar sus esfuerzos de marketing, como mejorar su sitio web y su aplicación para ofrecer entregas. Otros restaurantes están probando nuevos enfoques. Además de un menú completo y una lista de precios, los operadores deben hacer una declaración clara de que preparan bebidas utilizando las mejores prácticas de higiene.

También deben vender productos de café para la elaboración casera, junto con sus artículos listos para preparar. Los dueños de cafés que deseen sobrevivir a esta crisis deben evolucionar.

A pesar de los obvios desafíos causados ​​por la pandemia, podemos ver que a medida que las empresas se adaptan a la nueva realidad, están identificando soluciones para minimizar y superar el impacto. También está claro que los hábitos de los consumidores han cambiado durante la pandemia, con un consumo en el hogar en aumento, una tendencia que debería continuar todo el 2021, cuando se prevé que las vacunas estén ampliamente disponibles.