¿Cómo se determina el precio del café en el mundo?

Siempre nos han hablado del café como el principal producto de exportación del país, la fuente de ingresos para una gran mayoría de nuestros campesinos y lo que representa a los colombianos ante el mundo entero. También llevamos años escuchando en las noticias sobre la fluctuación del café, el precio del bulto en dólares y en pesos, y muchos otros indicadores económicos alrededor de una taza. Y es que seguramente las personas que día a día negocian los granos del café que se producen en todo el mundo, lo hacen acompañados de una taza con un café negro y humeante.

Es el momento de entender todos estos indicadores y aprender cómo se determina el valor del grano en los mercados bursátiles, por eso para empezar a entender cómo se determina el precio, es importante definir unos términos financieros básicos.

El concepto de mercado: este parte del hecho del intercambio donde claramente es necesario un comprador y un vendedor. Existen diferentes mercados, entre ellos los financieros, los cuales tienen como objetivo la inversión, facilitando a los ahorradores obtener un beneficio por prestar su dinero. Estos mercados financieros pueden ser de capitales, de divisas y de derivados financieros. Dentro de los derivados encontramos la categoría de los futuros, el cual básicamente implica comprar un producto de manera anticipada dejando un precio definido con anterioridad y dentro de los futuros encontramos al café. En resumen, en el mercado de futuros se venden las cosechas de café antes de ser recogidas con un precio definido por el mercado.

Ahora es importante entender donde se desarrollan los mercados, para esto es necesario una institución financiera avalada y constituida dentro de cada país, a estas entidades se les conoce como las bolsas de valores. Alrededor del mundo existen cientos de bolsas de valores, pero solo en 3 de ellas se pueden negociar los futuros de café, la Brasil Bolsa Bancao, la Intercontinental Exchange Europa y la Intercontinental Exchange en Nueva York.

Nueva York es el principal mercado de futuros de café y se cotizan bajo el contrato de Coffe C, que es el referente comercial mundial de café de denominación Arábica. Allí se estipula la entrega física del grano verde de café procedente de 20 diferentes países productores con licencia de exportación en dirección a EE. UU. y Europa.

¿Pero quieren participan del negocio de los futuros? En este negocio se involucran 2 tipos de participantes, los inversionistas y los coberturistas, quienes normalmente son empresas que por medio de los derivados financieros minimizan el riesgo de precio, protegiéndose de fluctuaciones muy drásticas. Por el otro lado, los inversionistas son quienes corren ese riesgo con el fin de generar mayores utilidades. Todos ellos son necesarios, dado que a mayor número de participantes en el mercado mayor liquidez en el corto plazo. Otro de los participantes en este negocio es el bróker o corredor de bolsa, quien es la persona autorizada para hacer de intermediario en una compra y venta de productos financieros.

Pero entonces, ¿cómo se calcula el precio del café?

En Colombia, cuando un caficultor lleva su café se calcula con relación el valor por libra en la bolsa de Nueva York, a ese valor se le puede sumar o restar alguna diferencia según la calidad o certificaciones que el grano tenga. A ese valor se le debe restar los costros de molienda, empaque, logística, entre otros, luego se debe calcular el factor de rendimiento del grano y para finalizar realizar la conversión a pesos colombianos. Claramente este es un proceso para cafés normales, los cafés especiales, tiene una mayor capacidad de negociación por su calidad y rendimiento.

Aunque esta es la forma de fijar los precios para los caficultores, el mercado tiene otras formas de hacerlo. El mercado directo, donde comprador y vendedor definen el precio según la oferta y demanda. En el mercado intermedio, uno de los actores es una entidad financiera que actúa como intermediario para definir el precio y en el mercado de subastas, los compradores y vendedores hacen sus ofertas según los precios en los que están dispuestos a comprar o a vender. Las bolsas operan con el mercado de subastas a través de sistemas electrónicos, por medio del cual los compradores y vendedores con precios en común se conectan.

¿Cuál es el valor de mi taza de café?

Cada mañana nos levantamos a tomarnos una deliciosa taza de café y cuando conocemos todos los procesos que le conllevan a los caficultores el producirlo y las posibles ofertas que pudo haber tenido para llevar estos selectos granos a otro lugar más lejano, entendemos el verdadero valor que tiene poder disfrutar de lo mejor de nuestro café colombiano, de experimentar todos los sabores y descubrir un sabor que no tiene precio.