El espresso perfecto

Hay muchas formas de disfrutar de un espresso: a algunas personas les gusta beber los tragos directamente, a otras les encanta un delicioso café con leche espumosa. Sin embargo, hay ciertas características clave que todos buscan en su taza, y nacen justo al comienzo del proceso de elaboración.

El Espresso recibe su nombre del método rápido que se utiliza para prepararlo; y si bien este tipo de café concentrado se puede preparar rápidamente, los elementos para un espresso perfecto van mucho más allá. Es necesario asegurarse de que no solo se están utilizando las herramientas adecuadas, sino también de que la bebida abarque las 4 características clave del espresso perfecto.

Aunque el espresso tarda solo unos 30 segundos en prepararse, hay muchos factores que pueden afectar su sabor, por lo que es importante familiarizarse con las características clave de la taza de espresso perfecta, y pronto se volverán consistentes con cada vertido. Estas características clave van más allá del sabor del espresso, abarcando su sentido del olfato e incluso de la vista.

En la realidad cotidiana, el café suele ser una decisión personal basada en gustos y disgustos. Reconocer la calidad de un espresso y aprender a diferenciar sus características individuales es una habilidad aprendida que lleva años perfeccionar a través de la degustación y tomando clases diseñadas para catadores expertos de café. No es algo que puedas descubrir simplemente bebiendo tu infusión diaria habitual, pero podemos acercarnos mucho si hacemos de atención a los detalles una práctica.

¿Prueba de sabor, saboreo o análisis sensorial?

El término "sabor" subraya el valor técnico (de un alimento o bebida) y se distingue del sabor más hedonista y lleno de placer.

La diferencia entre el arte de saborear y la ciencia de saborear se establece sobre las bases del análisis sensorial: psicología (y neurociencia cognitiva), estadística y metodología.

El análisis sensorial es una disciplina científica

Por definición, el análisis sensorial es una serie de técnicas y métodos que nos permiten describir y medir los estímulos externos, de cualquier origen, que llegan a nuestro cerebro a través de un sistema sensorial determinado.

Por tanto, el análisis sensorial puede aplicarse a cualquier evento capaz de producir una sensación o una percepción. El sistema sensorial humano es el más involucrado. Hasta ahora, la diferencia entre saborear y degustar no es tan importante.

Lo que marca la diferencia es el concepto de describir y sobre todo medir. Para hacerlo, debemos cumplir con los tres parámetros clave de cualquier prueba: debe ser sólida (solidez), confiable (confiabilidad) y completa (exhaustividad).

El significado de degustación (una forma de degustación) tiene esta definición simple y clara en el Diccionario de la lengua italiana Devoto Oli.

Podemos hacer un desglose de las características clave esenciales del espresso perfecto.

Anatomía de un espresso

La primera característica clave que se debe buscar en el espresso perfecto es su apariencia. Hay tres elementos visuales clave para un espresso: la crema, el cuerpo y el corazón.

La crema de un trago de espresso es una capa delgada que se ve de color marrón dorado o rojo pardusco y es ligeramente espumosa. En la crema es donde se puede encontrar la mayor parte del sabor y las cualidades aromáticas del espresso; compuesto por proteínas, azúcares y aceites de los granos de café. 

El cuerpo de un espresso describe el área entre la crema y el corazón de la bebida. Esta parte de la bebida suele ser de color caramelo.

Finalmente, la capa inferior de un trago de espresso es el corazón. Su color es típicamente marrón intenso y su sabor es amargo. Para cuando llegas al corazón, su sabor se ha fundido con la dulzura de la crema y su delicioso aroma.

Aroma

Antes de que el espresso llegue a las papilas gustativas, el aroma llegará a las fosas nasales. El aroma que se busca es fuerte y con cuerpo, refinado e incluso sensual; realmente debería impresionar en el momento de olerlo. El aroma del espresso perfecto durará incluso más, después de haber tomado un sorbo; ofreciendo un aroma de fragancias tostadas y cálidas.

Sabor

Hay tres cualidades a las que se debe prestar atención cuando se prueba el espresso: acidez, dulzura y amargura.

La acidez se describe a menudo como el sabor cítrico y ácido del café. A veces se compara con frutas cítricas reales como limón, naranja y lima, así como con bayas, manzana y melón.

La dulzura del espresso se manifiesta de diferentes maneras, sin embargo, la mayoría de las veces recuerda al azúcar, ya sea blanco o marrón, o melaza o miel.

El amargor de un espresso es a menudo una delgada línea entre ser demasiado ahumado y ser perfecto. El espresso perfecto tendrá suficiente amargor que combinará perfectamente con la dulzura y la acidez de la bebida.

Regusto o deje

La experiencia de beber espresso no termina una vez se probó, está el regusto. Aún debe tener mucho cuerpo y quizás dejar un toque especiado o floral en la boca.

Ahora que conoces las cuatro características clave para el espresso perfecto, sabrás qué buscar durante tu próximo sorbo.